Rhum Hampden

La Jamaïque, troisième île des Caraïbes par la taille, est depuis longtemps une terre de production de rhum de tradition anglaise, et le rhum Hampden en est un représentant incontournable. Elle défend la tradition rhumière de l’île avec ténacité et un savoir-faire qui a fait son renom et explique sa longévité de 270 belles années de production ininterrompue. 

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La longévité de la distillerie Hampden

La distillerie Hampden semble traverser les époques et toujours s’adapter.

En 1684, le domaine sucrier implanté au nord de la Jamaïque, à Trelawny, est florissant. Le sucre de canne s’exporte vers le vieux continent et l’affaire est prospère. Dès 1753, son propriétaire, un écossais nommé Archibald Stirling, équipe le domaine d’une distillerie permettant de diversifier les activités. Le domaine se dote de la belle Habitation qu’on lui connaît toujours, la Hampden Great House, puis, début XXe siècle, d’un port maritime commercial, à Falmouth. Le port est toujours là, mais le trafic a un peu changé. Il a peu à peu glissé des sucre et rhum aux touristes, et accueille des paquebots de croisière parmi les plus gros. 

Aujourd’hui, le domaine entouré de ses champs de canne à sucre est toujours implanté aux abords de Cockpit Country, la forêt préservée de la Jamaïque, non loin de la côte et accessible uniquement par une route non bitumée bordée de palmiers gigantesques. Il présente un étrange mélange de tradition et de modernité qui reflète son authenticité et sa puissance.

Les rhums jamaïcains ont toujours été renommés pour leur fort arôme et leurs notes typiques d’ananas rôti. Une signature que Hampden a su préserver et perpétuer au fil des générations, en conservant les recettes et savoir-faire ancestraux, couplés à une puissance de production impressionnante. La distillerie a toujours produit des rhums de grande qualité, à la forte identité, au riche profil aromatique. De très nombreux embouteilleurs indépendants s’approvisionnent en rhums Hampden pour les intégrer à leurs collections, ou les associer à leurs propres assemblages pour les magnifier. 

En 2009, la distillerie est passée des mains de la famille Stirling à Everglades Farms, avec la garantie du respect et de la pérennité des méthodes Hampden (condition d’autant plus primordiale que plusieurs marques jamaïcaines sont distillées dans les alambics Hampden).

Depuis 2011, la distillerie Hampden conçoit le rhum blanc Rum Fire, qui se décline en 2012 en version Gold. Depuis 2018, c’est toute une gamme de rhums vieux qui voit le jour sous le nom personnel de Hampden, et rencontre un succès immédiat.

Hampden, le détonnant mariage entre modernité et tradition.

Ce que le passé a produit de meilleur, Hampden le perpétue et l’améliore. À commencer par les variétés de ses cannes à sucre extrêmement sucrées et parfumées.

La fermentation menée de huit à quinze jours en cuves de bois dans lesquelles les levures sauvages, et un ajout de dunder (la croûte résiduelle des précédentes cuvées, ultra concentrée en ferments), plus quelques secrets, développe les caractéristiques singulières et généreuses des rhums Hampden.

Enfin, les alambics sont le joyau de la distillerie. Ils sont cinq pot-still de conception John Dore, Vendôme, Forsyth et TNT sud-africain. Cet éventail exceptionnel permet des distillats riches et complexes allant de 50 à 1600 esters, le maximum légal.

Les chais de la distillerie débordent de prestigieuses cuvées qui promettent la création prochaine de nouvelles éditions limitées telles que le rhum vieux Hampden 2010 LROK 47 % ou les classiques de la marque comme le rhum vieux Hampden Estate 8 ans.

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16/09/2022

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